Sunday, August 19, 2007

Critical texts

In response to, and as an extension of, a discussion I recently had about the "art of criticism," I've present an unranked list of a baker's dozen critical works I consider to be important. I'm not going to provide extensive commentary at the moment (other than a few notes by way of conclusion), but may do so in the near future, if the mood so strikes; nonetheless, a general and unqualified endorsement applies in each case.

Patricia Crain. The Story of A: The Alphabetization of America from The New England Primer to The Scarlet Letter.

Ulla Dydo. Gertrude Stein: The Language That Rises: 1923-1934.

Umberto Eco. The Role of the Reader: Explorations in the Semiotics of Texts.

Jay Fliegelman. Declaring Independence: Jefferson, Natural Language, & the Culture of Performance.

Susan Howe. The Birth-mark: unsettling the wilderness in American literary history.

Michelle Leggott. Reading Zukofsky's "80 Flowers".

Nathaniel Mackey. Discrepant Engagement: Dissonance, Cross-Culturality and Experimental Writing.

Sianne Ngai. "Raw Matter: A Poetics of Disgust."

Marjorie Perloff. The Poetics of Indeterminacy: Rimbaud to Cage.

Jerome McGann. Black Riders: The Visible Language of Modernism.

Nancy Ruttenburg. Democratic Personality: Popular Voice and the Trial of American Authorship.

Juliana Spahr. Everybody's Autonomy: Connective Reading and Collective Identity.

Jalal Toufic. (Vampires): An Uneasy Essay on the Undead in Film.
— - — - —

A couple of quick thoughts, each deserving of more attention than I've allowed for at the moment:
1. I've omitted from this list texts that might more properly be considered either/both statements of personal poetics or/and manifestoes. Thus, essays akin to (and including) Lyn Hejinian's "The Rejection of Closure" have been deliberately omitted. At the same time, drawing such a line reminds me that this is a difficult distinction to make, especially given the number of poets who work as critics, and the necessary act of criticism that accompanies, and is implied by, any creative act (in writing or any other art) or product thereof. In fact, some works on the list — those by Howe, Mackey, Ngai, Spahr, etc. — might be omitted along with Hejinian's; or hers might be included.

2. Given the extent to which aesthetic production constitutes a criticism (both negative, referring to that which is rejected, and positive, referring to that which is projected, by the text) of the work's precedents and contemporaries, the case could be made for including poetry itself. At the same time, a list so inclusive would risk meaninglessness, inasmuch as it would be distinguished from a list of important poetry only via the presence of works that cannot be considered poetry.

3. Another line that cannot be placed precisely and unproblematically: the distinction between ("pure") criticism and ("pure" — or "impure," if you're so inclined) theory. The thrust of Eco's career as a whole might suggest we consider the above work an example of theory, or of philosophy, even; the same may also be said of Toufic. Furthermore, a number of writers I reflexively describe as theorists are in fact engaged in criticism: Blanchot's reviews, certainly, and perhaps The Space of Literature, even if Writing of the Disaster might more readily be called "pure" theory (or philosophy — this distinction is similarly fraught). Similarly, it's worth recalling that Derrida's key essays, by and large, emerge from attentive readings of particular texts. In the end, a statement from note one might also be applied here: any act of criticism necessarily relies upon — whether explicitly stated or not — theories of criticism, of meaning, etc.


Steven Fama said...

Great list.

Did you choose to focus on contemporary criticism?

The oldest books are the Perloff and Eco, from the early 1980s, and it looks like most on the list are from the last decade or so.

There are many books of criticism from earlier times. E.g., Olson -- Call Me Ishmael and LeMaitre -- From Cubism to Surrealism in French Literature.

منتديات مصر توداى said...

مشاهدة قناة الجزيرة مصر بث مباشر اون لاين بدون تقطيع

منتديات مصر توداى

مصر توداى

اخبار مصر اليوم

اخر اخبار مصر

Anonymous said...

visit my sites and pages :ترددات قنوات النايل سات الجديدة
اخبار مصر صور نكت مصرية اغانى قنوات و ترددات اخبار الرياضة المصرية مشاهدة مباريات بث مباشر اسعار السيارات

Anonymous said...

تردد قناة mbc مصر على النايل سات 2013
مشاهدة قناة mbc مصر بث مباشر
وظائف الوزارات المصرية 2013
وظائف الحكومة المصرية 2013
احدث عروض كارفور مصر الهايبر ماركت
اماكن و فروع كارفور مصر
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
صور نكت على جمال و علاء و حسنى مبارك
مشاهدة قناة النهار بث مباشر
تردد قناة 25 يناير على النايل سات 2013
ترددات قنوات المصارعة على النايل سات 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
الموقع الرسمى لقناة النهار
الموقع الرسمى لقناة الفراعين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
مشاهدة جلسات مجلس الشعب اون لاين
مشاهدة جلسات مجلس الشعب بث مباشر
مشاهدة قناة صوت الشعب اون لاين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
مشاهدة قناة صوت الشعب بث مباشر
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر اون لاين
مشاهدة قناة اليوم بث مباشر اون لاين بدون تقطيع - القاهرة اليوم
مشاهدة قناة الجزيرة مصر بث مباشر اون لاين بدون تقطيع
رسائل قصيرة للاصدقاء
كود تحويل رصيد من فودافون الى فودافون
طريقة تحويل الرصيد فودافون
اسعار الموبايلات النوكيا المستعملة فى مصر
اسعار الذهب اليوم فى طنطا
اسعار السيارات المستعملة فى مصر بالصور 2013
اسعار السيارات فى مصر 2013 بالصور
سعر موبايل نوكيا بخطين Nokia e97
صورة اجمل امراة فى مصر 2013 , اجمل امراة فى العالم 2013
صور تامر حسني و بسمة بوسيل زوجته
نكت صعايدة

Anonymous said...

مشاركة ارباح ادسنس
منتديات مصراليوم
الحوار العام
شعر , قصائد
بحث , مقال
اخبار الفن
اخبار مصر
اخبار التعليم فى مصر
اغانى , كلمات اغانى
افلام , مسلسلات
قنوات , ترددات
كلية الطب
كلية الهندسة
رسائل موبايل
عروض الشبكات
قران كريم
برامج انترنت
اخبار الرياضة المصرية
مباريات بث مباشر
اسعار سيارات
اسعار موبايلات