Friday, May 11, 2007

Pay Attention!

Dearest reader:

Do you remember "Walking & Falling" by Laurie Anderson? You can find it on the album Big Science, if you've forgotten. And I hope you will want to remember by the time you finish reading this letter to you.

It's a song I've been interested in for some time — since I was in college, since the century before the one in which I write today — and that I think informs, and may in fact have sparked, my attention to the activity of language. Her lyrics don't deal with speech or its organs, but do deal with the minutae — the unconscious minutae, that is — of quotidean action, in this case, walking. Her analysis of the mechanisms of walking deal in paradox. Furthermore, it suggests faith, not of a religious nature (though this may in fact inform her account), but of a more material variety:

You're walking. And you don't always realize it
but you're always falling,
With each step, you fall forward slightly.
And then you catch yourself from falling.
Over and over, you're falling.
And then catching yourself from falling.
And this is how you can be walking and falling
at the same time.

The simple act of walking, something most of us do without reflection, turns out to involve rescue, and defiance of gravity.

What's at stake in this — and I know that's what you want me to tell you, now — is attention, which is, for me, one of the primary goals of poetry. Not mere awareness; attention is more careful. And not research — though attention doesn't preclude, or reject, a scholarly approach, and is in fact the basis for good examples thereof — but rather the heightening of awareness of the relation between self and world, where world can refer to the material around us (in the most literal sense of the world material), and/or the social orders that shape our consciousness.

If awareness is fundamental to critique, it is also key to concern, which is, in turn, the basis for ethics. And awareness of activity in particular reminds us that the world is not static. It is not adequately described with nouns, but with verbs.

[P.S. — If Anderson's emphasis on the body's action fascinates you as it does me, look also at Kenneth Goldsmith's Fidget. Or listen to it here.]


Anonymous said...

visit my sites and pages :ترددات قنوات النايل سات الجديدة
اخبار مصر صور نكت مصرية اغانى قنوات و ترددات اخبار الرياضة المصرية مشاهدة مباريات بث مباشر اسعار السيارات

Anonymous said...

تردد قناة mbc مصر على النايل سات 2013
مشاهدة قناة mbc مصر بث مباشر
وظائف الوزارات المصرية 2013
وظائف الحكومة المصرية 2013
احدث عروض كارفور مصر الهايبر ماركت
اماكن و فروع كارفور مصر
نكت مصرية قليلة الادب 2013
صور , نكت اساحبى 2013
صور نكت على جمال و علاء و حسنى مبارك
مشاهدة قناة النهار بث مباشر
تردد قناة 25 يناير على النايل سات 2013
ترددات قنوات المصارعة على النايل سات 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
ترددات قنوات النايل سات الجديدة
الموقع الرسمى لقناة الحياة الحمرا
الموقع الرسمى لقناة النهار
الموقع الرسمى لقناة الفراعين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة 2013
مشاهدة جلسات مجلس الشعب اون لاين
مشاهدة جلسات مجلس الشعب بث مباشر
مشاهدة قناة صوت الشعب اون لاين
ترددات قنوات النايل سات الجديدة بعد التعديل
مشاهدة قناة صوت الشعب بث مباشر
الموقع الرسمى لقناه مودرن سبورت
مشاهدة قناة 25 يناير بث مباشر اون لاين
مشاهدة قناة اليوم بث مباشر اون لاين بدون تقطيع - القاهرة اليوم
مشاهدة قناة الجزيرة مصر بث مباشر اون لاين بدون تقطيع
رسائل قصيرة للاصدقاء
كود تحويل رصيد من فودافون الى فودافون
طريقة تحويل الرصيد فودافون
اسعار الموبايلات النوكيا المستعملة فى مصر
اسعار الذهب اليوم فى طنطا
اسعار السيارات المستعملة فى مصر بالصور 2013
اسعار السيارات فى مصر 2013 بالصور
سعر موبايل نوكيا بخطين Nokia e97
صورة اجمل امراة فى مصر 2013 , اجمل امراة فى العالم 2013
صور تامر حسني و بسمة بوسيل زوجته
نكت صعايدة